Category Archives: posts

Madness, Madmen, WWI

The roots of World War I, 1871–1914

Forty-three years of peace among the great powers of Europe came to an end in 1914, when an act of political terrorism provoked two great alliance systems into mortal combat. The South Slav campaign against Austrian rule in Bosnia, culminating in the assassination of the Habsburg heir apparent at Sarajevo, was the spark. This local crisis rapidly engulfed all the powers of Europe through the mechanisms of the Triple Alliance and the Triple Entente, diplomatic arrangements meant precisely to enhance the security of their members and to deter potential aggressors. The long-term causes of the war can therefore be traced to the forces that impelled the formation of those alliances, increased tensions among the great powers, and made at least some European leaders desperate enough to seek their objectives even at the risk of a general war. These forces included militarism and mass mobilization, instability in domestic and international politics occasioned by rapid industrial growth, global imperialism, popular nationalism, and the rise of a social Darwinist worldview. But the question of why World War I broke out should be considered together with the questions of why peace ended and why in 1914 rather than before or after.

[…]

Continue reading Madness, Madmen, WWI

Advertisements

Лотман о Данте, Одиссее, лжи и пути

Сложная диалектика условного и безусловного, с которой мы сталкиваемся сразу же, как только начинаем размышлять над основной семиотической осью пространства Данте, вводит нас в центр нравственной иерархии «Комедии». Многократно обращалось внимание на нетривиальность распределения в «Комедии» грехов по кругам наказаний: Данте расходится и с церковными нормами, и с житейскими представлениями. Если читателей XIV в. не могло не поражать то, что лицемеры помещены в шестой щели VIII круга, а еретики только в VI, то современный любитель Данте изумляется, видя, что убийство (первый ров VII круга) карается меньше, чем воровство (седьмая щель VIII) или изготовление фальшивых монет и ложных драгоценностей (десятая щель VIII круга). Между тем в подобном распределении есть строгая логика.

Continue reading Лотман о Данте, Одиссее, лжи и пути

Vaclav Havel, The Power of the Powerless

Vaclav Havel:

The smaller a dictatorship and the less stratified by modernization the society under it, the more directly the will of the dictator can be exercised. In other words, the dictator can employ more or less naked discipline, avoiding the complex processes of relating to the world and of self-justification which ideology involves. But the more complex the mechanisms of power become, the larger and more stratified the society they embrace, and the longer they have operated historically, the more individuals must be connected to them from outside, and the greater the importance attached to the ideological excuse. It acts as a kind of bridge between the regime and the people, across which the regime approaches the people and the people approach the regime. This explains why ideology plays such an important role in the post-totalitarian system: that complex machinery of units, hierarchies, transmission belts, and indirect instruments of manipulation which ensure in countless ways the integrity of the regime, leaving nothing to chance, would be quite simply unthinkable without ideology acting as its all-embracing excuse and as the excuse for each of its parts.

[…]

Continue reading Vaclav Havel, The Power of the Powerless

Эпоха Андропова

…Мне всегда казались несколько фантастичными версии “большого заговора”, определившего ход истории.

Своей теорией воспроизводства иерархических структур Оруэлл, скорее всего, обязан Расселу (Power: A New Social Analysis: эта работа не пользуется популярностью среди социологов и политологов по причине некоторой дискурсивности и, на мой взгляд, зря, работа глубока; книга вышла в 1938-м, там есть очень забавные пересечения с двумя книгами Оруэлла, в том числе — прообраз сюжета Animal Farm). Эту теорию Рассел излагает мимоходом, говоря о католической церкви.

Continue reading Эпоха Андропова

Чтоб ты меня запомнил на всю жизнь

Еще один текст о том, что ежегодные прогулки по бульварам ответственности не снимают.

http://inosmi.ru/sngbaltia/20140923/223191131.html

«Меня сначала расстрелять хотели, не из-за злости, а просто они не знали, куда меня деть. Потому что когда наши их накрыли, у них тоже были раненые и убитые. Они меня бросили под куст обгоревший. И речь шла о том, чтобы пристрелить меня сзади, но я обернулся. Они спрашивают: зачем обернулся? Я говорю, чтоб ты меня запомнил на всю жизнь. И я тебя хочу запомнить. И он не смог выстрелить», — рассказывает солдат о том, как чудом остался жив.

Continue reading Чтоб ты меня запомнил на всю жизнь